11/07/2019

Как в НИУ ВШЭ воспитывают новых Кодзим

Если говорить о разработке игр в России, как о профессии — мы имеем дело с перспективной специальностью. Игровая индустрия неумолимо развивается, так же растет и потребность в грамотных кадрах. Но отдельных специальностей в образовании конкретно в сфере игр до какого-то времени не существовало. Были технари-программисты, гуманитарии-художники, моделлеры...

С развитием инди-проектов появилась потребность в более чутком подходе к играм. Профессия гейм-дизайнера более обширна. Ее можно сравнить с деятельностью режиссера в кинематографии. В разных уголках страны стали открываться курсы и программы бакалавриата для получения основ этой профессии. "Прикладная информатика в гуманитарной сфере", "Компьютерная графика", "ПО компьютерной игровой индустрии" — список тематических специальностей в вузах продолжает расширяться. Все они так или иначе имеют отношение к гейм-дизайну. Так и в московской Школе Дизайна НИУ ВШЭ в 2016 году появилась программа бакалавриата, которая называется "Гейм-дизайн и виртуальная реальность".

Реально ли найти свое место в игровой индустрии, отучившись 4 года и получив диплом? Чему предстоит обучаться? Какие подводные камни скрываются в обучении? Что говорят студенты разных курсов? Об этом и пойдет разговор.

История создания

HSE ART AND DESIGN SCHOOL. Эта помпезная надпись крупными буквами встречает посетителя, который решил заглянуть на сайт Школы Дизайна НИУ ВШЭ. Школа дизайна — подразделение Факультета коммуникаций, медиа и дизайна НИУ ВШЭ. Здесь, по большему счету, одна профессия — дизайнер. Но слово "дизайнер" — как и "менеджер" — крайне многолико. Под этот профиль можно было вместить что угодно: от модельеров и художников сцены до создания рекламы, иллюстраций и игр. Руководитель Школы дизайна НИУ ВШЭ Арсений Мещеряков все время находится в поиске новых направлений развития.

Посчитав гейм-дизайн перспективным направлением, в 2016 году открыли новую специальность "Гейм-дизайн и виртуальная реальность". Но учебный год уже начался, и набор объявлять было уже поздно. Поэтому предложили перевестись уже поступившим первокурсникам — буквально первого сентября. И около 20 студентов согласились. Из них сформировали "первопроходцев", и стоит сказать, что в первое время они столкнулись с большим количеством трудностей. Специальность появилась, а преподавателей "в теме" не было. Из этого вытекала другая сложность — специальность гейм-дизайна различается подходом, в отличии от других направлений, где учатся будущие модельеры, художники, дизайнеры, декораторы, фотографы и прочие представители творческих профессий. Профиль у нее максимально синтетический, и требовал более глубокого анализа, нежели просто эстетического восприятия. 

Ситуация изменилась, когда в 2017 году на направление пригласили Николая Дыбовского из Ice-Pick Lоdge, а затем и других специалистов. Штат преподавателей расширяется до сих пор, и у каждого — уникальный подход к гейм-дизайну. В отзывах студенты отмечают, что программа улучшается с каждым годом. На данный момент план обучения уже оптимизирован, в следующем году планируется выпуск методических пособий. Ну и систематизирование материалов для повышения качества подачи информации. Делается это, чтобы выйти из непредвиденных ситуаций: они бывают разные, и преподаватели должны быть взаимозаменяемы, но при этом не менять подачу предмета.

Что должен знать гейм-дизайнер

Практически все работы учащихся выполнены на Unreal Engine 4. В тонкости работы с движком посвящает Дмитрий Качков, глава инди-команды Sobaka Studio. Процесс обучения проходит именно на этом движке, потому как у него порог входа ниже. Работать с Unity проще программистам, а здесь учатся гуманитарии.

Дмитрий Качков: “У меня лично прошел первый год обучения, за этот год произошло довольно много понимания различных полу-процессов. Программа и методы будут улучшаться и трансформироваться. Есть большое количество студентов, кто смог превзойти самого себя. Огромная отрада чувствовать свое участие в становлении человека. Когда удается сделать для конкретного студента какой-то существенный апгрейд в профессиональном и личностном плане, я получаю энергетическую отдачу, ни с чем не сравнимую в любой другой деятельности.”

Анатолий Казаков, преподаватель по специальному проектированию, поясняет, что для азов работы на Unreal Engine и быть в целом с компьютером “на ты”, студенту нужно 2-3 дня на освоение, а затем уже по видеоурокам достигать нужного результата. В случае с Unity, на это уйдет в лучшем случае месяц. Есть студенты, которые делают проекты на этом движке, потому как изучали его отдельно. Преподаванием движка Unity занимается Федор Балашов. В любом случае, работать начинают с Unreal. С третьего года обучения студент может выбрать курс Unity.

Естественно, помимо дисциплин, связанных с технологиями, проектированием, отработкой навыков в UE4, студенты изучают множество гуманитарных предметов, как и во всех художественных вузах. Очень много различных предметов истории. История анимации, фотографии, кино, массовой культуры, медиа-дизайна, искусства... вплоть до экспериментального кино. По отзывам, не все предметы представляют для учащихся ценность. Более того, на их изучение порой студенты тратят больше времени, чем на профильные предметы. Но здесь есть одно “но”: хотя с точки зрения гейм-дизайна, возможно, не все они представляют прямую ценность, нужно понимать, что Школа Дизайна — это высшее учебное заведение, а не профессионально-техническое, поэтому без общих знаний не обойтись. Правда, со следующего года студенты второго курса сами смогут выбирать "истории", которые им важнее, ведь некоторые из этих предметов довольно специфичны и не всегда оказываются полезными. И, конечно же, английский язык. Его здесь очень много.

И отсюда можно перейти к основной проблеме обучения — количество профильных предметов в районе 30%. Это не специфика Школы Дизайна — это специфика высшего образования в России. Те же технологии по Unreal Engine даются в определенном срезе, то есть то, что вписывается в учебный план.

Анатолий Казаков: "Когда я пришел в университет, думал: если на коммерческом курсе могу научить делать человека простые, например, настольные игры за 70 часов, уж здесь-то развернусь... Увы, нормы российского образования предполагают, что треть времени студенты изучают общие предметы: история, английский язык, философия. Еще часть — обязательная программа Вышки и Школы Дизайна: история дизайна и искусств (часть из них озвучена выше — прим.). Среди них есть и история гейм-дизайна, но большинство предметов направлены на расширение кругозора. В итоге на профильные предметы остается 2 дня в неделю из 5 учебных. Это время делится между технологиями, специальными предметами, вроде продюсирования игр и, собственно, геймдизаном. Поэтому самообразование играет немалую роль, если учиться не ради “корочки”, а для профессии." 

Впрочем, самообразование актуально для большинства современных профессий в российских вузах, к примеру, для программирования. 

О трудоустройстве

Многие зададут закономерный вопрос: а что с трудоустройством? Не случится ли с новыми выпускниками такая же история, как с большинством специалистов, закончивших тематические курсы? Ведь всем известно явление, когда без опыта работы никуда не берут, даже при наличии диплома. У каждого студента Школы дизайна НИУ ВШЭ есть собственное портфолио, где можно посмотреть все проекты. От концепций настольных игр, до роликов с геймплеем.

Анатолий Казаков: "Среди тех, кто учится на третьем курсе уже есть работающие студенты. Когда они будут заканчивать четвертый — половина из них будет работать".

Преподаватели вуза принципиально не помогают в трудоустройстве. Забудьте про отработку практики в тематических заведениях "по старинке". Когда человек сам начинает что-то делать в играх, самостоятельное желание двигаться вперед перевешивает и позволяет совершенствоваться. Кроме того, завершив обучение и получив диплом по специальности, вовсе не обязательно становиться гейм-дизайнером. Студент может выбрать в профессии то направление, к чему у него лежит душа больше. Будь то 3D-моделирование, анимация, программирование, дизайн уровней, концепт-арт и т.д. Предсказать невозможно, ведь и среди читателей есть те, кто получил высшее образование, а по специальности не работал ни дня. Но на итоговые показы студентов часто приглашают различных представителей игровой индустрии, которые приглядываются к проектам и, при заинтересованности, берут у ребят контакты. В некоторых случаях кураторы могут посодействовать талантам и организовать проход на инди-шоукейсы. К примеру, на последнем DevGAMM 2019 три человека из Школы Дизайна представили свои игры. 

Илья Кондратьев на шоукейсе DevGAMM Moscow’19 со своей игрой Strawberry Fields Forever

Но, опять же, им решили помочь только благодаря их таланту, а не потому, что хотят куда-то “пропихнуть”. Все права на существующие игровые проекты принадлежат исключительно студентам, вуз на них не претендует. Но и каких-то обязательств или гарантий на себя за дальнейшее продвижение карьеры преподаватели не берут.

Анатолий Казаков: "Геймдев не очень хорошо публикует вакансии, предпочитая находить людей в своем кругу. Только в тот момент, когда рядом специалиста нет, или крупная контора, или сама вакансия так себе — тогда они попадают в открытый доступ. Памятуя корпоративное прошлое, дам дипломникам короткий курс, как составить портфолио, написать резюме и проходить собеседования. Как вообще искать вакансии в индустрии. И это правильный подход — пусть поищут работу, пока студенты. А если практику предоставит вуз, то после учебы не будет умения трудоустроиться. Если хотите, чтобы вам устроили практику, ищите вуз старого образца, идите, например, в институт полиграфии."

Задачи

Каждый курс имеет свою поставленную задачу. Помимо общих гуманитарных дисциплин, первокурсники к концу года уже разрабатывают свои концепты игр. Как настольных, так и первых игровых проектов. Конечно, в плане геймплея на этом этапе к ним не придираются, но хотят видеть, что студент усвоил программу работы со светом, визуальными эффектами и презентацию. Последнее — отдельная история, помимо красочного описания игры, студентам дается задание представить мерч к проекту: концепт стикеров, майки, сувениры, артбуки. Все, что имеет полноценная игра.

На втором курсе уже смотрят на проработку проекта, его играбельность и создание кинематографичного трейлера. Часто сроки — самое уязвимое место, но преподаватели относятся к этому с пониманием, ведь большинство студентов делает все в последний момент.

Сейчас те, кто три года назад решил перевестись на эту специальность, уже закончили 3-й курс, "отстрелялись" на финальном показе и обдумывают план дипломных работ.

В перспективе, формат итоговых работ поменяется. Уклон будет уже больше в сторону играбельности, а не в визуальную часть. В первую очередь, будет оцениваться билд. На первой защите диплома, которая состоится через год, по словам Николая Дыбовского, предполагается, что выпускники сделают полноценное рабочее демо, которое можно будет спокойно выгрузить в Steam. Финальная работа, после которой уже можно взаимодействовать с реальными людьми. Это не минимальное требование, но ориентир. Преподаватели не скрывают, что на такое способны не многие из студентов и большинство эту задачу не выполнит.

Дмитрий Качков: “Это потрясающе, когда молодые энергичные люди находят возможность для реализации своих задумок. На примере наших студентов невооруженным глазом видно, как Unreal Engine трансформирует идею в продукт и как бывшие студенты начинают трансформироваться в профессионалов.”

В Вышке нет зачетов, есть промежуточные и итоговые оценки по модулю. Модуль — аналог семестра. Всего их четыре в учебном году. Оценки за проект рассчитываются по специальной формуле, куда входит промежуточная оценка вместе с посещаемостью и итоговая за экзамен, затем они округляются. Лучшие портфолио можно посмотреть на сайте Школы Дизайна, они находятся в открытом доступе и их может оценить любой желающий. Беседуя со студентами, мы выяснили, что гейм-дизайн требует выкладываться больше, чем на других специальностях. Если, скажем, на бакалавриате "Анимация и иллюстрация" некоторые учащиеся готовят к показу ролики продолжительностью в полминуты, то будущие гейм-дизайнеры должны создать минимум уровень, с проработанным визуальным стилем, эффектами, подготовить презентацию, снабдив это все демонстрационным геймплейным роликом без чьей-либо помощи. 

Анатолий Казаков: “Стоит учесть, что если сравнивать не внутри Школы Дизайна, то нагрузка средняя — не сравнишь с медиками или другими трудоемкими специальностями.”

Бывает так, что студенты объединяются в группы. Но на скорость это, как правило, не влияет. Сроки неумолимы, а хорошие оценки получить хочется всем, ведь от этого зависит стоимость обучения, скидки на которую напрямую зависят от рейтинга. Бессонные ночи, нереализованные задумки, полетел билд, а бэкап сделать нет возможности... Все это выливается в стресс у многих студентов. Когда приходишь на просмотр, ребята вроде все приветливые, но усталый и замученный вид выдает настоящее положение дел. 

Студенты и их впечатления

Фантазия студентов на показах порой поражает. Каких-то откровенных клонов популярных проектов — нет. Референсы — да. Каждая задумка игры по-своему интересна. От завораживающей атмосферы до откровенного китча. Как видит свой проект дизайнер — так его и подает. Естественно, не без корректировок преподавателей. Те, в свою очередь, дают наставления не перегружать проекты, иначе к итоговому показу можно не успеть. Но и клонированные игры демонстрировать не хочет никто.

Даша Старостина на показе первого курса представила "Сладкий лес" — проект игры от третьего лица. Для первого курса работа выглядит очень симпатично и красочно. Проработать бы анимацию косичек — и игра стала бы еще краше. В целом, выглядит как детская бродилка с элементами экшена.


Даша Старостина: "Обучение местами интересное, местами я что-то и так знаю. Шла на специальность целенаправленно, так как хотелось продолжить свою дизайнерскую деятельность... Некоторые сложности возникают скорее в организации, нежели в обучении, так как программное обеспечение даётся, по крайней мере мне, легко. 

Насчет будущего — как пойдет. Для начала нужно закончить обучение. Да и в данный момент уже подрабатываю дизайнером."

Анна Агеева на первом курсе для показа разработала арт-хаусный проект "Шахтная" — о бесконечном передвижении лошади, таскающей вагонетки в шахте; частично основано на реальных событиях. Здесь вы не увидите умопомрачительной графики, но есть отличная задумка. История лошадки даже на начальном этапе может зацепить игрока, который любит нестандартные истории (когда мы еще сможем взглянуть на мир со стороны шахтерской лошади) и необычный подход (ориентир на звуки вагонеток, галлюцинации и медленное старение животного). Приятно то, что Анна, в отличие от многих согрупников, планирует развивать проект. 


Анна Агеева: "Мне нравится, чем мы занимаемся, но, конечно, с учётом свободного времени и количества работы, делать всё довольно тяжеловато. Надо уметь очень хорошо распределять своё время, это пока не всегда получается. Надо ещё не забывать про непрофильные предметы вроде английского или философии. У меня на них уходило довольно много сил и времени, это отвлекало от проектирования. Пока я работала над концептом, прорабатывала мелочи и делала модели, я успела полюбить свою лошадку. Мне кажется, как раз важно именно полюбить свой проект или хотя бы его частичку, чтобы двигаться дальше. Иначе интерес пропадет. Дополнительным стимулом могут послужить ещё и отзывы друзей, знакомых, родственников или даже просто случайных людей. Если ты можешь показать, за что ты любишь своё дело, то и им будет проще заинтересоваться в нём. 

 Хотелось бы в ближайшее время сделать всё-таки ту игру, которая у меня на руках сейчас. А в дальнейшем есть желание попробовать другие жанры, другие направления, поэкспериментировать с чем-то, может быть. В любом случае, мои планы связаны с творческими аспектами."

Как правило, студенты делают проекты самостоятельно, но на втором курсе без экспериментов не обошлось. Так появилась команда Testudo Team из четырех человек, представившие платформер DieNo на Unreal Career Day и собравшие вокруг себя целую толпу заинтересованных. Игра примечательна красочной графикой, разнообразными моделями динозавров, которые населяют мир игры. Даже на таком этапе игра выглядит довольно заманчиво, благодаря интерактивной среде, возможностью управлять несколькими динозаврами и наличию мини-игр. Если не придираться к анимации и не брать в счет, что это всего лишь демонстрационный проект студентов, DieNo легко представить на экране большого телевизора в семейном кругу, когда детишки хотят поиграть во что-то со своими родителями. Да и внешне проект не уступает схожим инди-проектам из Steam.


Анастасия Никифорова, одна из участниц молодой команды: "Я вижу особую прелесть в том, что каждый студент получает возможность сделать собственную игру, пройдя за 4 модуля все этапы разработки. При этом, попутно нам удается отметить собственные сильные стороны и уже на будущее понять, чем хочется заниматься. Я вот, например, за этот год поняла, что мне нравится работать с кодом только на уровне хобби, со следующего года планирую углубиться в игровые анимации. Тяжелее всего было сделать разработку игры "гладкой". Первые этапы очень сильно зависели от моделлера, т.е. пока ассетов нет, половина команды не может начать работу. Уровень нечем наполнять, резать, красить, анимировать тоже рано. Зато после появления каждой модели прилив работы такой резкий, что мы обычно просто не успевали с ним справляться, отчего не все удавалось показать в итоге. К концу учебного года этот механизм нам удалось отладить настолько чисто, что мы научились делать по 3 динозавра с локациями в день. Сейчас год обучения закончился, по факту работа над проектом должна была тоже остановиться, но DieNo никак нас не отпускает.

Мы планируем доработать нынешний билд до того уровня, который позволил бы нам рассказать о нашей игре всё, что мы хотели бы донести до игроков. Выложим альфу в Steam, получим фидбэк, и после этого строить планы на будущее будет значительно проще. Сейчас загадывать не хотим, но всё же — возможно, к дальнейшей разработке и “полишингу” игры добавится поиск издателя."

"Мне определенно нравится учиться" — говорит Дарья Анготоева, 3-й курс, автор проекта s w e e t n e s s. Со стороны игра смахивает на Splatoon, скрещенный с платформером. Главный герой стремится закрасить белой краской слащавый до тошноты мир своей сестренки, которая строит братцу всяческие козни, забирая в плен его солдатиков. Приторность мира передана достаточно хорошо благодаря тому, что объекты продуманы и не просто налеплены на платформы, а выстроены в определенную композицию. 


Дарья Анготоева: "Я раньше никогда не занималась гейм-дизайном и даже не понимала, что это. Поступала на направление "Дизайн и программирование", а первого сентября сказали, что хотят открыть гейм-дизайн на нашем курсе. Но сейчас я понимаю, что хотела бы делать игры на своих условиях и делать их хорошо. Бывают моменты, когда хочется все бросить или когда ты абсолютно не согласен с преподавателем, когда у тебя опускаются руки из-за затянувшегося депрессивного периода и т. д. Но когда ты получаешь хорошие отзывы на просмотре — это стоит многого. Из планов на будущее — хочу в магистратуру за границу и делать игры. Хотелось бы и поработать в компании, и открыть с друзьями студию, где мы могли бы делать свои игры. Но это мне повезло с тем, что мне понравился гейм-дизайн. Многие из моих друзей наоборот больше не могут играть в игры, потому что им просто плохо. Гейм-дизайн стал для них Дамокловым мечом над головами."

На просмотре работ третьего курса игра The Tale of Sir Edmund, Knight of the Fish Александра Григорьева в стилистике "страдающего Средневековья" произвела бурю оваций и восхищения от внимания к деталям, выдержанному стилю и презентации. Помимо внешней оболочки впечатлили переходы "Рыбного Рыцаря" из одной локации в другую, выполненные в виде перебежек по страницам рукописи. Аватарка протагониста в интерфейсе начинает заменяться гравюрой с черепом, подчеркивая текущее состояние здоровья. Ощущение, будто ты смотришь не геймплей игры, а какой-то тематический мультфильм. Бьюсь об заклад, если бы у игры был полноценный рабочий билд, ее бы расхватали стримеры для показа уникального контента. 


Александр Григорьев: "В общем и целом учиться нравится. Главной трудностью лично для меня является программирование — так-то я до вышки учился на концепт-художника в Scream School, и при работе над визуальной составляющей этот опыт оказывается очень полезным. Так что наибольшие трудности вызывает именно создание блупринтов — особенно когда дело касается быстрой ответной реакции на действия игрока, например, когда речь идёт о боевой системе. Планов на будущее, к сожалению, на данный момент нет."

Как сложится судьба этих и еще сотен молодых людей на этом направлении в вышке — неизвестно. Подводя итог, стоит сказать, что у тематического образования есть свои плюсы. И все же преподаватели настоятельно рекомендуют тем, кто хочет действительно остаться в геймдеве, а не получить диплом "для галочки", уделять время самообразованию. Тематическая литература, рефлексивное чтение специализированных порталов, участие в митапах, шоукейсах и конференциях помогают расширить кругозор и взглянуть на свои проекты под другим углом.

Текст: Леон Балбери

Recent Posts

Продвижение мобильного приложения. Шаг 2: рекламный трафик

14/10/2019
Вы рекламируете свою игру, чтобы показывать пользователям рекламу в своем приложении и получать с этого доход. 

Shores Unknown: история одного геймдизайнера из Японии

04/10/2019
Геймдизайнер Илья Руднев делится деталями разработки своей игры и полезными советами для инди-разработчиков.

Теория качественного звукового сопровождения в видеоиграх

02/10/2019
Разберем основы удачного саундтрека, как работает музыка, какие баги со звуком встречаются в играх и их причины.